Коронавирус больно ударил по университетам во всём мире.

В 2022 году Бостонский университет планирует завершить постройку здания Центра наук о данных, которое будет возвышаться над городом, как неустойчивая башня «Дженга». Популярный среди абитуриентов факультет естественных наук Редингского университета в Англии уже вскоре получит новый корпус стоимостью 50 млн фунтов (65 млн долларов). А Университет Нового Южного Уэльса в Австралии вложил более 500 млн австралийских долларов (360 млн долларов США) в новые постройки в рамках проекта, направленного на то, чтобы попасть в число 50 лучших учебных заведений мира.

Если раньше, когда огромное количество студентов приезжали из-за границы, эти планы были оправданы, то сегодня они кажутся безумием. Все три упомянутых вуза теперь задумываются о сокращениях. Бостонский университет сообщил, что часть персонала, скорее всего, попадет под сокращение или вынуждена будет уйти в отпуск. Редингский университет объявил, что под угрозой увольнения оказалось 15% штата. А Университет Нового Южного Уэльса уже сократил 8% сотрудников и закрыл два из восьми факультетов. Все три вуза приостановили работу по расширению.

Коронавирус больно ударил по университетам во всём мире. Но тяжелее всего придется вузам в Америке, Австралии, Канаде и Великобритании, поскольку их финансирование во многом зависит от иностранных студентов. Таких студентов сегодня 5 млн, по сравнению с всего 2 млн в 2000 году.

В Австралии иностранные студенты приносят университетам четверть их дохода (см. график 1). В Канаде стоимость обучения на биологическом факультете Университета Макгилла, одного из ведущих вузов страны, для иностранных студентов составляет 45 656 канадских долларов (34 000 долларов США) в год, тогда как для местных — 2623 канадских доллара.

Еще до пандемии многие университеты были обеспокоены ухудшением отношений с Китаем, главным источником иностранных студентов. Вдобавок консервативные правительства в Америке, Австралии и Великобритании всё более скептически высказываются о ценности высшего образования.

Университетам пришло время всерьез задуматься о своем выживании.

Университет — питательная среда для вируса

Университетские кампусы — благоприятная среда для распространения вируса, а путешествующие по разным странам студенты быстро его разносят.

Исследователи из Корнеллского университета обнаружили, что, хотя среднестатистический студент находится в одной аудитории только с 4% от общего числа студентов, студенты, с которыми он находится в одной аудитории, вместе делят аудиторию с 87% студентов.

То, как быстро может распространяться вирус, показал случай с новобранцами на американской военной базе Форт-Беннинг. Из 640 прибывших весной только у четверых тест показал положительный результат. Через несколько недель инфицированных было уже 100.

По данным New York Times, примерно 6600 случаев заражения коронавирусом связаны с американскими университетами.

Многие преподаватели вполне оправданно опасаются непосредственного контакта со студентами.

В попавшем в СМИ письме проректор Университета Колорадо в Боулдере призывает преподавателей работать в аудиториях и предупреждает, что избегая этого, они «тем самым перекладывают ответственность на своих коллег по факультету».

Студенты отложили образование

Но даже если преподаватели придут на лекции, многие студенты могут этого не сделать. Двадцатичетырехлетняя Харшита Бхатия из Мумбая должна была начать магистерскую программу по экономике в Австралийском национальном университете еще в июле, но отложила старт до февраля, не желая упускать возможность получить полноценное образование.

Опрос, проведенный консалтинговым агентством QS, показал, что 4 из 10 студентов собираются отменить или отложить учебу за границей. Это число может увеличиться, если учебный процесс переместится в онлайн. В Австралии количество заявлений на студенческую визу в этом году снизилось на треть.

Строгие эпидемиологические меры…

В местах, где ожидается прибытие новых студентов, вводятся строгие меры. В Гарвардском университете 13% поступивших в прошлом году были иностранцами, и только 40% студентов вернулись к началу нового семестра, а остальные продолжают обучение дистанционно. Находящиеся на территории кампуса вынуждены каждые три дня проходить тесты на коронавирус и должны подписать документ, запрещающий приглашать в общежитие гостей.

Университет Болтона на севере Англии открыл в сентябре «свободный от коронавируса» кампус. Чтобы попасть на занятия, студентам нужно пройти через сканер температуры тела, надеть маски и обработать руки антисептиком. Университет также закупил тысячу велосипедов, чтобы студентам не нужно было пользоваться общественным транспортом.

…не работают

Однако всегда существует риск, что за пределами университета многие ограничения не будут соблюдаться. В июле Калифорнийский университет в Беркли заявил о 47 случаях заражения COVID-19, виной большинства из которых были студенческие вечеринки. До этого руководство университета призывало студентов собираться на открытом воздухе и группами не больше 12 человек, соблюдать дистанцию в 6 футов и надевать маски. После вспышки коронавируса объявили, что все занятия будут проводиться онлайн и только 3200 из 40 000 студентов будет позволено находится на территории кампуса.

Подъем онлайн-формата, цены — те же

В проморолике Университет Джонса Хопкинса рекламирует возможность принимать участие в занятиях из комнаты общежития.

Лекции через Zoom вписываются в тенденцию последних лет. За последние пять лет всё больше университетов стали предлагать онлайн-обучение. В США каждый третий студент в прошлом году учился онлайн, тогда как в 2012 году — только каждый пятый.

Это число наверняка вырастет еще больше. В мае министр образования Австралии Дэн Техан заявил, что государство будет спонсировать обучение на коротких онлайн-курсах по дисциплинам, которые являются приоритетными для страны, например преподавание и инженерное дело.

«Мы хотим дать людям возможность заняться своим образованием вместо того, чтобы смотреть Netflix», — сказал он.

Университет Нового Южного Уэльса также объявил о планах запустить больше онлайн-курсов. Экономист Тайлер Коуэн из Университета Джорджа Мейсона прогнозирует существенный рост популярности онлайн-обучения.

Однако многие студенты предпочитают традиционное обучение, лицом к лицу. По подсчетам Ричарда Гарретта из консалтинговой компании Eduventures, в прошлом году только каждый седьмой американский студент хотел получить образование онлайн.

Иностранные студенты обычно хотят иметь возможность погрузиться в культурную среду другой страны, говорит он. Вот почему многие из них предпочитают учиться в больших городах. В США самое большое количество иностранцев учится в Нью-Йоркском университете — 19 605; в Британии — в Университетском колледже Лондона — 19 635. Возможность пожить в любом из этих двух городов, даже в условиях частичного локдауна, невозможно сравнить с видеозвонками.

Теперь иностранных студентов ждет намного менее привлекательная студенческая жизнь. Тем не менее стоимость обучения остается такой же высокой, как раньше.

Один из немногих вузов, снизивших плату за обучение,  Университет Аделаиды, который предлагает иностранным студентам 20-процентную скидку. В беседах с глазу на глаз руководители британских университетов сообщают о намерениях предложить скидки (а точнее, «стипендии») иностранным студентам, но неохотно афишируют эти планы.

Многие университеты настаивают, что образование, полученное онлайн, будет ничем не хуже. Время покажет, сколько студентов (и их родителей) поверят им на слово. Как сказал один консультант по образованию из китайского города Сиань:

«Зачем платить 50–60 тысяч за онлайн-курсы, которые можно бесплатно пройти на Coursera?»

Проблема с перелетами

Тех, кого не смущают новые реалии образования, ожидают и другие трудности. Повсеместные отмены полетов означают, что добраться до места назначения может быть проблематично.

Университет Болтона  один из нескольких британских вузов, которые планируют доставить студентов из Китая и Индии своими усилиями. «Заказать чартер на 300 человек стоит примерно 300 000 фунтов»,  рассказывает проректор университета Джордж Холмс.

Представители вуза встретят студентов в Дели, а по прибытии их отправят на карантин за счет принимающей стороны.

Из-за ограничений на въезд студенты сейчас не могут попасть во многие страны. В феврале Австралия запретила въезд всем гражданам Китая, а от планов доставить студентов организованными группами отказались, когда число случаев заражения в стране начало расти. Канада не впускает тех, кто получил визу позднее марта. Некоторым студентам из Индии можно попасть в США, а студентам из Китая — нет. В то же время и тех и других готова принять Великобритания при условии соблюдения двухнедельного карантина.

В июле, после судебных исков со стороны Гарвардского университета и Массачусетского технологического института, администрация Дональда Трампа решила отказаться от планов аннулировать визы иностранных студентов, чьи университеты перешли на онлайн-обучение. Однако позже в том же месяце было принято решение запретить студентам-первокурсникам въезд в страну.

Всё это не сулит ничего хорошего.

Согласно отчету Института фискальных исследований, британские университеты потеряют четверть годового дохода, причем элитные вузы пострадают больше всего. Четыре ведущих австралийских университета  Нового Южного Уэльса, Сиднея, Мельбурна и Монаша  получают больше трети своих доходов благодаря иностранным студентам.

Во всем мире именно престижные университеты привлекают больше всего иностранцев. Некоторые из этих вузов находятся в очень трудном положении. Тем не менее большинство элитных университетов, скорее всего, переживут кризис благодаря солидным резервам и возможности брать займы на выгодных условиях.

Лучшим из лучших нет необходимости бороться за студентов.

«Никто не станет отказываться от возможности получить престижный диплом, даже если учебный процесс будет менее интересным и комфортным, чем ожидалось», — говорит Кевин Кэри из аналитического центра «Новая Америка».

Рост неравенства в образовании

В итоге в наиболее шатком положении оказываются университеты, находящихся в середине или внизу рейтинга лучших вузов мира, особенно те из них, которым удалось привлечь большое количество иностранных студентов.

По данным Института фискальных исследований, 13 британских университетов с наивысшим риском банкротства — это те, чье финансовое положение было нестабильным еще до пандемии. Согласно Центру изучения высшего образования при Университете Мельбурна, из ведущих университетов Австралии только Университет Монаша находится в группе риска.

Неодинаковое влияние пандемии на финансовое положение вузов видно на примере американских колледжей. За последние несколько месяцев второразрядные университеты штатов и гуманитарные колледжи не спешили объявлять о закрытии кампусов, не желая отпугнуть потенциальных студентов.

Еще до кризиса из-за недостаточного количества абитуриентов закрылось примеров 50 колледжей. Учитывая, что в США четыре с лишним тысячи вузов, это ничтожная цифра. Однако тенденция будет лишь усиливаться, так как колледжи продолжают терять деньги.

Во всём мире лоббисты университетов добиваются помощи от правительства. По подсчетам Объединения университетов Австралии, доходы университетов-членов упадут на 3 млрд австралийских долларов. Британские университеты попросили 3,2 млрд фунтов, американские колледжи — 50 млрд долларов.

Но денег на всех не хватит. В марте Конгресс США предоставил колледжам примерно 14 млрд. Правительство Британии предложило покрыть 80% убытков от потери иностранных студентов с помощью займов, которые, однако, будут доступны только университетам, занимающимся исследовательской работой. В Австралии правительство согласилось компенсировать убытки от потери местных студентов, но не иностранных.

Правительства неохотно предоставляют финансовую помощь отчасти потому, что пока не ясно, насколько серьезной окажется ситуация. Но учитывая, что в политике всё больше обостряется противостояние между обладателями дипломов и теми, кто их не имеет, университеты мало значат для политиков, которые пытаются понравиться последним.

В других странах англоговорящего мира правительства требуют от университетов адаптировать свои учебные программы под реалии рынка труда.

«С ростом самих университетов растут и сомнения в их целесообразности», — говорит Питер Харли из Института Митчелла.

Британские министры обеспокоены выводами Института фискальных исследований, согласно которым пятая часть выпускников жила бы лучше, если бы не училась в университете.

Как в Австралии, так и в Великобритании правительства способствовали росту университетов, устанавливая высокую плату за обучение и тем самым перекладывая их финансирование на плечи студентов. Но поскольку университеты также могут занимать деньги на выгодных условиях, в конечном счете львиная доля расходов ложится на государство.

Британское правительство объявило, что вузы, получающие кредиты из-за коронавируса, должны будут делать больший акцент на дисциплинах, которые либо позволяют выпускникам рассчитывать на более высокую зарплату (например, инженерное дело), либо имеют важное значение для страны (например, преподавание). Премьер-министр Великобритании Борис Джонсон также пообещал провести реформы, направленные на поддержку профессионального технического образования.

Мистер Джонсон сказал, что Британия может последовать примеру Австралии. Правительство этой страны планирует вдвое повысить стоимость обучения на гуманитарных факультетах и в то же время сделать более доступными направления, которые считает приоритетными, например клиническую психологию и сельское хозяйство.

Однако в самой Австралии некоторые эксперты сомневаются, что эти реформы достигнут своей цели. Поскольку студенты не платят за обучение наперед, а получают щедрые кредиты от правительства, многие считают, что изменение стоимости обучения ничего не даст. То же самое верно и в отношении Британии.

Кроме того, правительства всех трех стран занимают враждебную позицию по отношению к Китаю.

Ухудшение отношений между США и Китаем за последние четыре года привело к уменьшению количества иностранных студентов в американских вузах. Австралийские и британские университеты теперь опасаются, что их ждет та же судьба.

В июне Министерство образования КНР призвало студентов несколько раз подумать, прежде чем отправляться на учебу в Австралию  из-за предвзятого отношения к азиатам во время пандемии. Это заявление воспринимается многими как ответ на призыв правительства Австралии расследовать происхождение COVID-19.

Что касается Британии, то ее позиция по отношению к новому закону о защите национальной безопасности в Гонконге разгневала Пекин.

Виртуальная учеба или реальная работа

У университетов есть поводы надеяться на лучшее.

Во-первых, у потенциальных студентов особо нет выбора.

«Академический отпуск — не лучший выбор, а рынок труда сейчас выглядит совсем не обнадеживающе», — говорит Мэтт Дарнин из Британского совета, организации, занимающейся продвижением британского образования за рубежом.

Во-вторых, в период экономического кризиса количество студентов, как правило, растет.

И всё же следующие несколько месяцев могут решить судьбу многих вузов. Некоторые закроются. Если пандемия продлится долго, вакцина так и не будет найдена, а экономическая ситуация ухудшится, их положение станет еще более трудным. У политиков будут более важные дела, чем заботиться о спасении университетов.

Первые 20 лет XXI века были для университетов во многих странах периодом стремительного роста. Но теперь «золотой век» закончился.

MIXADVERT

ютос